Получены детальные снимки третьего по размеру астероида Солнечной системы

Используя приемник SPHERE на Очень Большом Телескопе (VLT) Европейской южной обсерватории (ESO), астрономы впервые выполнили наблюдения астероида Паллада со сверхвысоким угловым разрешением. Полученные данные демонстрируют присутствие на поверхности космического тела очень интересных топографических деталей, которые говорят о происходивших в его истории катастрофических столкновениях.

Астероид Паллада – Мир в форме мячика для гольфа. Credit: ESO/M. Marsset et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)

Палладу открыл 28 марта 1802 года немецкий астроном Генрих Вильгельм Маттеус Ольберс. Объект, названный в честь греческой богини Афины Паллады, первоначально был классифицирован как планета, однако время шло, совершенствовалась астрономическая техника и в конце концов Паллада была признана астероидом. Сегодня она известна как третий по размеру астероид в Солнечной системе: ее средний диаметр составляет 512 километров.

Но хотя Паллада и является крупнейшим в Солнечной системе астероидом после Цереры и Весты, это пока единственный из этих больших астероидов, к которому еще не посылался космический аппарат. Дело в том, что орбита Паллады имеет необычно большое наклонение к плоскости орбиты Земли, что делает достижение ее зондом очень трудной задачей.

Карликовая планета Церера (крупнейшее и наиболее массивное тело в Главном поясе астероидов) глазами космического аппарата NASA «Dawn». Credit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Новые изображения ракрывают в обоих полушариях Паллады множество больших кратеров, из-за которых малая планета похожа на мячик для гольфа. Два отчетливо различимых особенно крупных ударных кратера, возможно, свидетельствуют о столкновении, которое привело к фрагментации исходного крупного объекта на семейство нескольких тел меньшего размера. А яркое светлое пятно в южном полушарии Паллады весьма напоминает соляные отложения на поверхности Цереры.

Источник: in-space.ru

Добавить комментарий

В начало