Обречённая комета C/2019 Y4 (ATLAS) разрушилась при приближении к Солнцу

Эта пара снимков от космического телескопа “Хаббл” показывает состояние кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Снимки датируются 20 и 23 апреля 2020 года. На сегодняшний день день они дают самые точные представления о распаде этой хрупкой кометы.

“Хаббл” идентифицировал около 30 фрагментов 20 апреля и 25 фрагментов 23 апреля. Все они окутаны хвостом кометной пыли, образовавшегося в результате воздействия солнца.

“Внешний вид фрагментов существенно изменился в течение двух дней. Это произошло настолько сильно, что довольно трудно связать точки до и после друг с другом. Я не знаю, происходит ли это потому, что отдельные фрагменты вспыхивают и гаснут, отражая солнечный свет, действуя как мерцающие огоньки на рождественской ёлке, или потому, что разные фрагменты проявляют себя в разные дни”, – Дэвид Джевитт, профессор планетологии и астрономии в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса, руководитель одной из двух групп, которые фотографировали обреченную комету с помощью “Хаббла”.

“Это действительно захватывающе – и потому, что это очень круто, смотреть на такие события, и потому, что они происходят не очень часто. Большинство комет, которые фрагментируются, отражают очень мало света, чтобы их можно было увидеть. События такого масштаба происходят только один или два раза в десятилетие”, – руководитель второй наблюдательной группы Кван Чжи Йе из Университета Мэриленда, Колледж-Парк, штат Мэриленд.

Два кадра разрушившейся кометы C/2019 Y4 (ATLAS), за 20 и за 23 апреля 2020 года. Источник: NASA, ESA, STScI, and D. Jewitt (UCLA)

Исследователи говорят, что полученные результаты свидетельствуют о том, что фрагментация комет на самом деле довольно распространена. Возможно, это даже доминирующий механизм, в результате которого погибают твёрдые ледяные ядра комет. Поскольку это событие происходит быстро и непредсказуемо, астрономы до сих пор не могут с уверенностью указать на причины такой фрагментации. Эти изображения от телескопа “Хаббл” могут дать новые ключи к разгадке этого разрушения. Телескоп способен различить как малые обломки, так и размером с дом. А до распада всё ядро могло быть не больше длины двух футбольных полей.

Одна из идей говорит в том, что первоначальное ядро могло раскрутиться на части из-за реактивного действия выброса газов из сублимирующих льдов. Поскольку такие эффекты, вероятно, распределены не равномерно по всей комете, они и усилили распад.

“Дальнейший анализ данных “Хаббла” может показать, является ли этот механизм главным или нет. Как бы то ни было, это совершенно особенное зрелище смотреть с помощью космического телескопа на эту умирающую комету”.

Комета была обнаружена 29 декабря 2019 года роботизированной астрономической обзорной системой ATLAS (Asteroid Earth-impact Last Alert System), базирующейся на Гавайях. Этот исследовательский проект планетарной обороны использует два автономных телескопа, которые ищут приближающиеся к Земле кометы и астероиды.

Комета C/2019 Y4 (ATLAS) быстро увеличивала светимость вплоть до середины марта 2020 года, и некоторые астрономы предполагали, что уже в мае её можно будет увидеть невооруженным глазом и она станет одной из самых впечатляющих комет, виденных за последние 20 лет.

Однако комета внезапно стала не ярче, а тусклее. Астрономы предположили, что ледяное ядро может фрагментироваться или даже распадаться. Фрагментация C/2019 Y4 (ATLAS) была подтверждена астрономом-любителем Хосе де Кейросом, который 11 апреля смог сфотографировать около трёх частей кометы.

Во время распада объект находился примерно в 146 миллионах километров от Земли, тогда же были проведены и последние наблюдения Хаббла. Если хоть одна из её частей уцелеет, то 23 мая комета приблизится к Земле на расстояние около 116 миллионов километров, а через восемь дней она пройдет мимо Солнца на расстоянии 40 миллионов километров.

По информации Института исследования космоса с помощью космического телескопа.

Источник: theuniversetimes.ru

Добавить комментарий

В начало