Обнаружен динозавр размером с колибри

Новый вид птицеподобного динозавра Oculudentavis khaungraae, идентифицированный по черепу, запертому в янтаре, описан в исследовании, опубликованном в журнале Nature. Находка представляет собой наименьшего мезозойского динозавра, о котором сообщалось до настоящего времени.

Бирманский янтарь с черепом Oculudentavis. Черепу 99 миллионов лет, но он почти идеально сохранился. Credit: Lida XING

Сохраненные в каплях янтаря фрагменты древней фауны обеспечивают палеонтологов беспрецедентными знаниями о мягких тканях и скелетной анатомии мелких животных, которые обычно не сохраняются в других отложениях из-за своей хрупкой природы.

В новой работе Джингмай О’Коннор из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных в Пекине (Китай), Луис Чиаппе из Музея естествознания округа Лос-Анджелес (США) и их коллеги описывают крошечный череп, обнаруженный в янтаре возрастом около 99 миллионов лет из северной Мьянмы. Длина хорошо сохранившегося экземпляра составляет всего 7,1 миллиметра и указывает на то, что по размеру динозавр был схож с колибри, самой маленькой современной птицей.

Художественное изображение Oculudentavis во время охоты. Credit: HAN Zhixin

Название Oculudentavis означает «глазастая и зубастая птица», отражая заметные особенности, которые дают представление о жизни животного. В его черепе преобладает большая глазница, похожая на глаз ящерицы. Она имеет узкое отверстие и пропускает только небольшое количество света, это говорит о том, что Oculudentavis был дневным существом. Верхняя и нижняя челюсти содержат большое количество острых зубов, и, по оценкам ученых, каждая челюсть такой особи была наделена 30 зубами.

Несмотря на небольшие размеры, находка позволяет предположить, что динозавр был хищником и, вероятно, питался мелкими членистоногими или беспозвоночными, в отличие от современных птиц аналогичного размера, которые не имеют зубов и питаются нектаром.

Результат компьютерной томографии черепа Oculudentavis. Credit: O’Connor, Chiappe et al. (Nature, 2020)

«За последние несколько лет янтарь из Мьянмы привел к удивительным открытиям. Эта территория до сих пор обладает серьезным потенциалом для дальнейшего поиска вымерших животных небольшого размера», – заключают авторы исследования.

Источник: in-space.ru

Добавить комментарий

В начало